The risk is in the detail: historical cartography and a hermeneutic analysis of historical floods in the city of Murcia

Salvador Gil-Guirado, Jorge Olcina-Cantos, Alfredo Pérez-Morales, Mariano Barriendos

Abstract


The study of historical floods is a growing research trend that has generated numerous methodologies that aim to convert the qualitative historical documentation into quantitative information. This codification process aims to make comparable in time and space the manner in which past societies adapted to floods, and so extract the positive or negative points that can help reduce vulnerability and increase the resilience of current societies. However, the diversity of cultural and historical contexts, as well as the spatial-temporal heterogeneity of documentary sources, makes it difficult to extrapolate quantitative methods in historical climatology. This situation means that interpretative analyses of texts are still necessary as a complement to quantitative studies. In this paper, we make a hermeneutic analysis of the three most catastrophic floods that have occurred in the city of Murcia (south-eastern Spain) in the last 400 years. We complete this analysis with a historical cartographic reconstruction of a quantitative nature. Among the main conclusions, we highlight the fact that the society of Murcia had strategies to overcome catastrophes that included the whole of society and an integrated emergency management. However, the state of poverty of privation prior to a flood is a determining factor in explaining the resilience of a social system. A large increase in exposure of flood-prone areas over the past two centuries is noteworthy but unsurprising. However, it is surprising that the percentage of urban area exposed to flooding is now smaller than in the past. Therefore, if we consider hazard avoidance as a form of management, we can say that pre-industrial Murcian society was less efficient in using the mechanisms available to adapt to flooding.

 




Keywords


hermeneutic analysis; historical cartography; Huerta of Murcia; vulnerability; catastrophic floods

Full Text:

PDF

References


Adger, W.N. 2006. Vulnerability. Global Environmental Change 16 (3), 268-281. https://doi.org/10.1016/j.gloenvcha.2006.02.006

Aguilera, J.B., Megías, R.J.P. 2014. Nuevos datos sobre la muralla medieval de Murcia; reflexiones sobre la cerca medieval en el siglo XIII. In P. Cressier, V. Salvatierra Cuenca (Coord.). Las Navas de Tolosa 1212-2012: miradas cruzadas, pp. 527-536.

Barredo, J.I. 2007. Major flood disasters in Europe: 1950-2005. Natural Hazards 42 (1), 125-148. https://doi.org/10.1007/s11069-006-9065-2

Barriendos, M., Gil-Guirado, S., Pino, D., Tuset, J., Pérez-Morales, A., Alberola, A., Costa, J., Balasch, J.C., Castelltort, X., Mazón, J., Ruiz-Bellet, J.L. 2019. Climatic and social factors behind the Spanish Mediterranean flood event chronologies from documentary sources (14th-20th centuries). Global and Planetary Change 182, 102997. https://doi.org/10.1016/j.gloplacha.2019.102997

Barriendos, M., Rodrigo, F.S. 2006. Study of historical flood events on Spanish rivers using documentary data. Hydrological Sciences Journal 51 (5), 765-783. https://doi.org/10.1623/hysj.51.5.765

Beck, U. 2002. La sociedad del riego global. Madrid.Siglo Veintiuno de España Editores, pp. 265, Madrid.

Biblioteca Digital Hispánica. 2020. Mapas antiguos. Biblioteca Nacional de España. http://www.bne.es/es/Colecciones/GeografiaMapas/Subcolecciones/map_antiguos.html

Blöschl, G., Kiss, A., Viglione, A., Barriendos, M., Böhm, O., Brázdil, R., Coeur, D., Demarée, G., Llasat, M.C., Macdonald, N., Retsö, D., Roald, L., Schmocker-Fackel, P., Amorim, I., Bělínová, M., Benito, G., Bertolin, C., Camuffo, D., Cornel, D., Doktor, R., Elleder, L., Enzi, S., Garcia, J.C., Glaser, R., Hall, J., Haslinger, K., Hofstätter, M., Komma, J., Limanówka, D., Lun, D., Panin, A., Parajka, J., Petrić, H., Rodrigo, F.S., Rohr, C., Schönbein, J., Schulte, L., Silva, L.P., Toonen, W.H.J., Valent, P., Waser, J., Wetter, O. 2020. Current European flood-rich period exceptional compared with past 500 years. Nature 583, 560-566. https://doi.org/10.1038/s41586-020-2478-3

Botrel, J.F. 2019. Paris-Murcie, París-Murcia, Murcia-París: la presse et la charité sans frontières, en France et en Espagne, en 1879. Çédille: Revista de Estudios Franceses 16, 101-114.

Brázdil, R., Demarée, G. R., Kiss, A., Dobrovolný, P., Chromá, K., Trnka, M., Dolák, L., Řezníčková, L., Zahradníček, P., Limanowka, D., Jourdain, S. 2019. The extreme drought of 1842 in Europe as described by both documentary data and instrumental measurements. Climate of the Past 15, 1861-1884. https://doi.org/10.5194/cp-15-1861-2019

Brázdil, R., Kiss, A., Luterbacher, J., Nash, D.J., Řezníčková, L. 2018. Documentary data and the study of past droughts: a global state of the art. Climate of the Past 14, 1915-1960. https://doi.org/10.5194/cp-14-1915-2018

Brooks, N., Adger, W.N., Kelly, P.M. 2005. The determinants of vulnerability and adaptive capacity at the national level and the implications for adaptation. Global Environmental Change 15, 151-163. https://doi.org/10.1016/j.gloenvcha.2004.12.006

Calvo García-Tornel, F. 1969. La huerta de Murcia y las avenidas del Guadalentín. Papeles de Geografía 1, 11-137.

Calvo García-Tornel, F. 1972. La formación del paisaje agrario de la huerta de Murcia. Revista de Geografía 6, 5-33.

Calvo García-Tornel, F. 1997. Algunas cuestiones sobre Geografía de los riesgos. Scripta Nova, Revista Electrónica de Geografía y Ciencias Sociales 10, http://www.ub.edu/geocrit/sn-10.htm

Calvo García-Tornel, F. 2001. Sociedades y territorios en riesgo. Ediciones del Serbal, pp. 186, Barcelona.

Cardona, O., Van Aalst, M. K., Birkmann, J., Fordham, M., McGregor, G., Perez, R., Pulwarty, R.S., Schipper, L.F. Sinh, B.T. 2012. Determinants of risk: Exposure and vulnerability. In: C. Field, V. Barros, T.F. Stocker, D. Qin (Eds.), Managing the risks of extreme events and disasters to advance climate change adaptation. A Special Report of Working Groups I and II of the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC). Cambridge University Press, pp. 65-108, Cambridge, UK, and New York.

Cascales, F. 1621. Discursos históricos de la mui noble i mui leal ciudad de Murcia y su reino. Benedito, Murcia.

Colten, C. E. 1991. A historical perspective on industrial wastes and grondwater contamination. The Geographical Review 81 (2), 215-228.

Cutter, S., Finch, C. 2007. Temporal and spatial changes in social vulnerability to natural hazards. PNAS. 105 (7), 2301-2306. https://doi.org/10.1073/pnas.0710375105

Dauphiné, A. 2001. Risques et catastrophes. Observer, spatialiser, comprendre, gérer. Armand Colin. París.

Diaz Cassou, P. 1887. La huerta de Murcia, su topografía, geología, climatología; descripción de sus sistemas de riego y saneamiento y de cada uno de los cauces que constituyen dichos sistemas. Régimen general de la huerta de Murcia y especial de cada uno de sus heredamientos. Imp. de Fontanet. Madrid

Diez-Herrero, A. 2020. Primera aproximación al registro de avenidas e inundaciones históricas en la provincia de Segovia. En I. López Ortiz, J. Melgarejo Moreno (Eds.), Riesgo de inundación en España: análisis y soluciones para la generación de territorios resilientes. Universidad de Alicante, pp. 1211-1220, Alicante

Echegaray, J.D. 1851. Memoria sobre las causas de la sequía de las provincias de Almería y Murcia, y de los medios de atenuar sus efectos, escrita con arreglo al programa del real decreto de 30 de marzo de 1850. Imprenta del Ministerio de Comercio, Intrucción y Obras Públicas. Madrid.

Endfield, G.H. 2007. Archival explorations of climate variability and social vulnerability in colonial Mexico. Climatic Change 83 (1-2), 9-38. https://doi.org/10.1007/s10584-006-9125-3

Frey Sánchez, A.V. 2000. Las representaciones gráficas de la Ciudad de Murcia en la Edad Media. Imafronte 15, 43-70.

García Antón, J. 1993. Las murallas medievales de Murcia. Murcia, Universidad de Murcia-Real Academia Alfonso X el Sabio, Murcia

Giddens, A. 2003. Un mundo desbocado. Ed. Taurus. Madrid

Gil-Guirado, S. 2017. Deconstruyendo riesgos. Cuatro siglos de cambios en la vulnerabilidad y adaptación a las inundaciones y sequías en Murcia. Revista de Historia Moderna. Anales de la Universidad de Alicante 35, 308-344.

Gil-Guirado, S., Pérez-Morales, A. 2019. Variabilidad climática y patrones termopluviométricos en Murcia (1863-2017): Técnicas de análisis climático en un contexto de cambio global. Investigaciones Geográficas 71, 27-54.

Gil-Guirado, S., Espín-Sánchez, J.A., Prieto, M.R. 2016. Can we learn from the past? Four hundred years of changes in adaptation to floods and droughts. Measuring the vulnerability in two Hispanic cities. Climatic Change 139 (2), 183-200. https://doi.org/10.1007/s10584-016-1768-0

Gil-Guirado, S., Gómez-Navarro, J.J., Montávez, J.P. 2019. The weather behind words–new methodologies for integrated hydrometeorological reconstruction through documentary sources. Climate of the Past 15 (4), 1303-1325. https://doi.org/10.5194/cp-15-1303-2019

Glaser, R. Kahle, M. 2020. Reconstructions of droughts in Germany since 1500 – combining hermeneutic information and instrumental records in historical and modern perspectives. Climate of the Past 16, 1207-1222. https://doi.org/10.5194/cp-16-1207-2020.

Glaser, R., Riemann, D., Schönbein, J., Barriendos, M., Brázdil, R., Bertolin, C., Camuffo, D., Deutsch, M., Dobrovolný, P., van Engelen, A., Enzi, S., Halíčková, M., Koenig, S. J., Kotyza, O., Limanówka, D., Macková, J., Sghedoni, M., Martin, B., Himmelsbach, I. 2010. The variability of European floods since AD 1500. Climatic Change 101 (1-2), 235-256. https://doi.org/10.1007/s10584-010-9816-7

Glaser, R., Himmelsbach, I., Bösmeier, A. 2017. Climate of migration? How climate triggered migration from southwest Germany to North America during the 19th century. Climate of the Past 13, 1573-1592. https://doi.org/10.5194/cp-13-1573-2017

Grinsted, A., Moore, J.C., Jevrejeva, S. 2012. Homogeneous record of Atlantic hurricane surge threat since 1923 . PNAS 109 (48), 19601-19605. https://doi.org/10.1073/pnas.1209542109

Hernández, A. 1885. Inundaciones de la huerta de Murcia. Juicio sobre su frecuente repetición de pocos años a esta parte; sus terribles desastres, sus causas y remedios. Imprenta «El Diario». Murcia.

Holland, J. 1995. Hidden Order: How Adaptation Builds Complexity. MA. Addison-Wesley, Reading.

Horacio, J., Ollero, A., Noguera, I.,Fernández-Pasquier, V. 2019. Flooding, channel dynamics and transverse infrastructure: a challenge for Middle Ebro river management. Journal of Maps 15 (2), 310-319. https://doi.org/10.1080/17445647.2019.1592719

IGN (Instituto Geográfico Nacional). 2020. Plan Nacional de Ortofotografía Aérea (PNOA). Retrieved June 2020, from: https://pnoa.ign.es/

IGME (Instituto Geológico y Minero de España). 2020. Mapa Geomorfológico de España a escala 1:50.000. Retrieved January 2020, from: https://www.igme.es/

Lillo Carpio, M. 2000. La huerta de Murcia como ejemplo de escorrentía derivada inscrita en llanura de crecida. Papeles de Geografía 32, 61-75.

López-Martínez, F., Gil-Guirado, S., Pérez-Morales, A. 2017. Who can you trust? Implications of institutional vulnerability in flood exposure along the Spanish Mediterranean coast. Environmental Science and Policy 76, 29-39. https://doi.org/10.1016/j.envsci.2017.06.004

MITECO (Ministerio para la Transformación Ecológica y el Reto Demográfico). 2020. Sistema Nacional de Cartografía de Zonas Inundables. Retrieved July 7 2020, from: https://www.miteco.gob.es/es/agua/temas/gestion-de-los-riesgos-de-inundacion/snczi/

Marset Campos, P., Chacón Jímenez, F., Lemeunier, G., Ramps García, E., Saturno Hernandez, P.J., Valera Candel, M.F. 1981. La sociedad murciana y cartagenera y las epidemias durante los siglos XVII, XVIII y XIX. In: VV.AA. De Historia Médica Murciana. II Las epidemias. Academia Alfonso XX El Sabio, pp. 209-248), Murcia.

MCU (Ministerio de Cultura y Deportes). 2020. Cartografía de la Guerra de la Independencia. Retrieved July 20 2020, from: https://bvpb.mcu.es/es/inicio/inicio.do

Messerli, B., Grosjean, M., Hofer, T., Nunez, L., Pfister, C. 2000. From nature-dominated to human-dominated environmental changes. Quaternary Science Reviews 19 (1-5), 459-479. https://doi.org/10.1016/S0277-3791(99)00075-X

MH (Ministerio de Hacienda). 2020. Sede Electrónica del Catastro. Retrieved June 12 2020, from: http://www.catastro.meh.es/esp/sede.asp

Montes Bernárdez, R. 2002. Las murallas de Murcia en el siglo XIX. Reconstrucción y destrucción. Murgetana 106, 95-101.

Nash, D.J., Klein, J., Endfield, G.H., Pribyl, K., Adamson, G.C., Grab, S.W. 2019. Narratives of nineteenth century drought in southern Africa in different historical source types. Climatic Change 152 (3-4), 467-485. https://doi.org/10.1007/s10584-018-2352-6

Navarro Santa-Cruz, E., Robles Fernández A. 2002. EL Tramo occidental de la muralla islámica murciana, junto a la Puerta del Azoque. Memoria de la supervisión arqueológica realizada en los solares nº 56 de la C/ Sagasta y 37 de la C/ San Nicolás. Memorias de Arqueología 11, 449-468

O’Brien, M., Holland, T. 1992. The role of adaptation in archeological explanation. American Antiquity nº 57, 36-69. https://doi.org/10.2307/2694834

Olcina Cantos, J. 2008. Cambios en la consideración territorial, conceptual y de método de los riesgos naturales. Scripta Nova. Revista Electrónica de Geografía y Ciencias Sociales, vol. XII, 270 (24). http://www.ub.es/geocrit/sn/sn-270/sn-270-24.htm

Olcina Cantos, J., Díez-Herrero, A. 2017. Cartografía de inundaciones en España. Estudios Geográficos 78 (282), 283-315.

Ollero, A. 2020. Crecidas, inundaciones y resiliencia: restauración fluvial contra los falsos mitos. En I. López Ortiz, J. Melgarejo Moreno (Eds.). Riesgo de inundación en España: análisis y soluciones para la generación de territorios resilientes Alicante. Universidad de Alicante, pp. 549-568, Alicante.

Pérez Picazo, M.T., Lemeunier, G., Chacón, F. 1980. Materiales para una historia de Murcia en los tiempos modernos. Universidad de Murcia. Murcia.

Pérez‐Morales, A., Gil‐Guirado, S., Olcina Cantos, J. 2018. Housing bubbles and the increase of flood exposure. Failures in flood risk management on the Spanish south‐eastern coast (1975-2013). Journal of Flood Risk Management 11, S302-S313. https://doi.org/10.1111/jfr3.12207

Pfister, C. 2011. "The Monster Swallows You". Disaster Memory and Risk Culture in Western Europe, 1500-2000. RCC Perspectives 1, 1-23.

Pita, M.F., Olcina Cantos, J. 2000. Riesgos naturales, disciplina geográfica de futuro. Prólogo de número monográfico riesgos naturales. Boletín de la AGE 30, 3-8.

Prieto, M.R., García Herrera, R. 2009. Documentary sources from South America: Potential for climate reconstruction. Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology 281 (3-4), 196-209. https://doi.org/10.1016/j.palaeo.2008.07.026

Prieto, M.R., Rojas, F. 2012. Documentary evidence for changing climatic and anthropogenic influences on the Bermejo Wetland in Mendoza, Argentina, during the 16th-20th century. Climate of the Past 8, 951-961. https://doi.org/10.5194/cp-8-951-2012

Prieto, M.R., Rojas, F. 2015. Determination of droughts and high floods of the Bermejo River (Argentina) based on documentary evidence (17th to 20th century). Journal of Hydrology 529, 676-683. https://doi.org/10.1016/j.jhydrol.2015.06.035

Rashid, H. 2011. Interpreting flood disasters and flood hazard perceptions from newspaper discourse: Tale of two floods in the Red River valley, Manitoba, Canada. Applied Geography 31 (1), 35-45. https://doi.org/10.1016/j.apgeog.2010.03.010

Rico Sinobas, M. 1851. Memoria sobre las causas meteorológico-físicas que producen las constantes sequías de Murcia y Almería. Ministerio de Comercio, Madrid.

Roselló Verger, V., Cano García, G.M. 1975. Evolución urbana de la ciudad de Murcia (831-1973). Ayuntamiento de Murcia, Murcia.

Smit, B., Wandel, J. 2006. Adaptation, adaptive capacity and vulnerability. Global Environmental Change 16 (3), 282-292. https://doi.org/10.1016/j.gloenvcha.2006.03.008

Torres Fontes, J., Calvo García-Tornel, F. 1975. Inundaciones en Murcia (siglo XV). Papeles de Geografía 6, 29-49.

Villevieille, A. (coord.). 1997. Les risques naturels en Méditerranée. Situation et perspectives. Les Fascicules du Plan Bleu. París.




DOI: https://doi.org/10.18172/cig.4863

Copyright (c) 2021 Salvador Gil-Guirado, Jorge Olcina-Cantos, Alfredo Pérez-Morales, Mariano Barriendos

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution 4.0 International License.

© Universidad de La Rioja, 2013

ISSN 0211-6820

EISSN 1697-9540